Не Брэд, а бред. В американском футболе провалился Moneyball

Красивая бейсбольная история при участии тех же людей обернулась провалом в «Кливленд Браунс».

Другое
14 декабря 2017, четверг, 17:00
Getty Images

В 2011 году на экраны вышел один из лучших фильмов про спорт, получивший в российском прокате название «Человек, который изменил все». Основан он был на книге «Moneyball: The Art of Winning an Unfair Game», а та — на реальных событиях, произошедших в главной бейсбольной лиге мира.

Генеральный менеджер команды «Окленд Атлетикс» Билли Бин (его сыграл Брэд Питт) устал проигрывать топ-клубам из-за огромной пропасти в бюджетах и он стал искать альтернативные варианты достижения успеха. Решение пришло в лице аналитика Пола Деподесты (его персонажа в фильме зовут Питер Брэнд, сыграл Джона Хилл), который бейсбол видел как Нео видел Матрицу — в виде огромного потока цифр.

Вдвоем им удалось совершить немыслимое — выиграть 20 матчей подряд, стать чемпионами своего дивизиона и выйти в плей-офф. Там сказка закончилась, но стратегия «Манибол» взорвала бейсбольный мир. Аналитику взяли на вооружение даже те, кто ранее посмеивались над цифровым гиком Деподестой. И даже из других видов спорта.

Добро пожаловать на Фабрику печали

Проблема клуба по американскому футболу «Кливленд Браунс» не в скромных финансовых возможностях. Все 32 клуба Национальной футбольной лиги находятся не просто в равных условиях, а в условиях, где лузеры постоянно получают шанс стать сильнее. Потолок зарплат и драфт позволяют болельщикам самых беспросветных команд жить надеждой.
Но качество работы тренеров и генеральных менеджеров нельзя заменить ничем.

Город Кливленд потерял профессиональную команду в 1996 году, когда владелец вероломно перевез ее в Балтимор и переименовал в «Рэйвенс». Кливленду вернули команду три года спустя под прежним названием, но карма была безнадежно испорчено. За 19 лет «Браунс» лишь один раз выходили в плей-офф — в далеком 2003 году. За последние 10 лет они ни разу не имели положительного соотношения побед и поражений. За последние три года они выиграли всего 4 матча из 45.

Давайте еще сделаем акцент именно на менеджерских неудачах. Самая главная позиция в американском футболе — это квотербек, раздающий передачи остальным игрокам нападения. С 2004 года по сегодняшний день у лучших команд НФЛ — «Нью-Ингленда», «Питтсбурга» и «Нью-Йорк Джайентс» — был всего один стартовый квотербек. У «Кливленда» за это же время их было… двадцать четыре. Двадцать четыре человека — двадцать четыре провала.

Неудивительно, что болельщики «Кливленд Браунс» называют стадион своей команды «Фабрикой печали». Неудивительно, что город так отмечал чемпионский титул в баскетболе и молится на Леброна Джеймса. В главном виде спорта Америки они на протяжении десятилетий остаются главными неудачниками.

В январе 2016 года «Браунс» решили попробовать альтернативный путь вылезания из бездны. Они наняли Пола Деподесту, автора и идеолога стратегии «Манибол».
Человек, который изменил кое-что

Для клубов НФЛ «перестройка» такое же страшное слово как и для тех, кто родился в Советском Союзе. Оно означает несколько лет без борьбы за Супербоул и болезненные поиски оптимального тренера или квотербека, защитников или линии нападения, а то и всего вместе сразу.

Повышенный до должности генменеджера Саши Браун и «серый кардинал» Пол Деподеста получили карт-бланш на зачистку состава в интересах светлого будущего. Были уволены или обменяны в другие клубы практически все опытные игроки, впитавшие в свое тело лузерский дух «Браунс» и сидевшие при этом на больших контрактах.

Если ты не планируешь бороться за главный трофей сезона еще два-три года, нет смысла держать в составе 30-летнего бойца, съедающего жирный кусок зарплатной ведомости. За два межсезонья «Кливленд» избавился от 34 игроков, четверть из которых провели в команде не менее четырех лет. К старту сезона-2017 у «Кливленда» была самая молодая команда лиги, чей средний возраст составлял 24.4 года.

Омоложение состава невозможно без активной работы на драфте. Драфт НФЛ по своей значимости превосходит драфты в других североамериканских лигах, нигде так не приковано внимание к вчерашним звездам студенческого футбола. Дополнительный выбор в первом или втором раундах расценивается как сокровище.

Благодаря многочисленным махинациям и обменам «Браунс» на драфте 2017 года удалось выбрать троих игроков в первом раунде. Еще более урожайным должен стать следующий драфт, на котором у них будет два выбора в первом раунде (причем под первым общим номером и еще один в топ-10) и три во втором. В каком-то смысле «Кливленд» превратится в молодежную сборную Национальной футбольной лиги.

Вот самый лучший пример нетрадиционного подхода к футбольному менеджменту: в 2016 году клуб «Хьюстон Тексанс» подписал огромный контракт с квотербеком Броком Освайлером, который успел неплохо себя проявить в «Денвере» за очень ограниченное количество матчей. В «Хьюстоне» сделали на него крупную ставку и опозорились — Освайлер стал одним из худших разыгрывающих в том году.

«Хьюстон» оказывается в сложной ситуации. Они очень хотят избавиться от Освайлера, поскольку по соотношению «цена / качество» это худшее приобретение современности, но нельзя его просто уволить, потому что придется выплатить колоссальную компенсацию. На помощь приходят Деподеста и Браун: они готовы взять контракт Освайлера себе, но впридачу требуют право выбора во втором раунде драфта. «Кливленд» может позволить себе дорогого и ненужного игрока, поскольку их зарплатная ведомость вычищена до дна. Но никогда еще в НФЛ не избавлялись от квотербека с доплатой.
Неделю назад генеральный менеджер Саши Браун был уволен. В клубе объявили о развороте к «более традиционному» подходу.

Бульдозер сделал свое дело

Если команду омолодили и подарили ей соблазнительные перспективы, то зачем отправлять в отставку идеологов перестройки?

Во-первых, аналитический отдел не сошелся в характерах с главным тренером Хью Джексоном. Да-да, совсем как в фильме, где герой Филипа Сеймура Хофмана саботировал решения героя Брэда Пита. В середине ноября, перед дедлайном на обмены игроков, капитан тонущего корабля Хью Джексон изъявил желание получить знакомого ему квотербека из «Цинциннати» Эй Джей Маккэрона. Как утверждает пресса, одобренное владельцем решение саботировал генменеджер Саши Браун, не отправивший вовремя факс в офис НФЛ. За Маккэрона пришлось бы отдать право выбора на драфте, и это совершенно не вписывалось в стратегию «Манибола».

Хью Джексон — фигура более харизматичная, чем Браун или Деподеста, поэтому он пользуется у владелька клуба большим уважением. Повод для увольнения был найден.

Был у футбольной разновидности «Манибола» и еще один изъян — недооценка значимости квотербека для команды. У «Кливленда» дважды был шанс выбрать на драфте хорошего разыгрывающего в первом раунде. В 2016 году им мог стать Карсон Венц, выбранный в итоге «Филадельфией», а в 2017 году — Дешон Уотсон, доставшийся «Хьюстону». В обоих случаях Браун и Деподеста сказали «нет» и обменяли свой крупный выбор на несколько маленьких.

К их несчастью, оба квотербека стали одними из лучших в этом году. Нападение «Хьюстона» наконец-то ожило благодаря подвижному и взрывоопасному Уотсону, а «Филадельфия» и вовсе выиграла дивизион во многом из-за чемпионской игры Венца. Аналитический прогноз Деподесты указывал на то, что ни выходец из маленького колледжа Венц, ни склонный к перехватам Уотсон не станут элитными игроками в НФЛ.

Умножьте эти неудачи на количество побед «Браунс» в последних двух сезонах. Одна в прошлом году и ни одной в этом. Плохая статистика для сохранения терпения, кто-то должен ответить.

На смену Саши Брауну пришел опытный футбольный функционер, бывший скаут и строитель нынешних «Канзас-Сити Чифс» Джон Дорси. Он пока не уволил Деподесту, но уже очевидно, что стратегический разворот совершен. «Манибол» расчистил наследие прежних режимов, но пользоваться его плодами будет человек, понимающий в футболе, а не в цифрах. Второго фильма про Деподесту уже не снимут.

0