logo
Sport24109316, г. Москва, Волгоградский проспект, дом 43, корп. 3, этаж 6, пом. XXI, ком. 15Б+7 (499) 321-52-13logo
Дмитрий
Ерыкалов

Ковальчук может стать первой большой звездой «Авангарда» после Ягра. Зачем он при пустых трибунах вдали от Омска?

Пиара здесь больше, чем реального усиления.

ХоккейКХЛ
10 декабря 2020, Четверг, 13:00
Александр Мысякин, Sport24

Кажется, мы начинаем догадываться, ради чего «Авангард» расстался с Сергеем Шумаковым. Пытаясь понять эту сделку омского менеджмента, журналисты перебирали разные варианты. Прежде всего — желание самого Шумакова сбежать подальше от Боба Хартли. Кто-то приводил слова генерального менеджера «ястребов» Алексея Волкова о том, что после травмы Сергей так и не обрел себя. Другие замечали, что контракт форварда истекал 30 апреля, и он все равно не остался бы в Балашихе. А так «Авангард» хотя бы получил 15 миллионов компенсации, сэкономив заодно на зарплате и немаленьких бонусах, прописанных в контракте Шумакова. Но теперь пазл складывается. Отпуская одного из лучших своих форвардов в «Автомобилист», омичи чистят состав и платежную ведомость ради действительно большой рыбы.

«Авангард» близок к подписанию Ильи Ковальчука. Об этом сообщают сразу несколько источников, так что сомневаться в информации не приходится. Поговаривают даже, что Хартли даже успел подобрать потенциальных партнеров для Кови. Якобы канадский тренер видит его в звене с центром Корбэном Найтом и молодым Егором Чинаховым. Для девятнадцатилетнего парня игра с таким мастером даст громадный толчок в развитии. Ковальчук может стать для Чинахова тем, кем был Яромир Ягр для другого омского вундеркинда Алексея Черепанова. Правда, чтобы этот дуэт стал явью, Кови должен для начала поставить подпись под контрактом с «Авангардом». Помешать этому может внезапно поступившее предложение из НХЛ. Если за ближайшие пару недель Илья не дождется предметного интереса из-за океана, то высадится в Балашихе.

Getty Images

Ковальчук в «Авангарде» — это союз, о котором говорили с первого дня работы Хартли в омской команде. Илья порекомендовал своего бывшего тренера бигбоссу омичей Александру Крылову, чем связал себя с «ястребами». Слухи о возможном воссоединении Ковальчука и Хартли ходили и год назад, когда сидя в глухом запасе «Лос-Анджелеса», форвард-ветеран оказался на распутье. Тогда ему удалось вырваться из Калифорнии и подписаться с «Монреалем». Теперь Кови свободен, но это ничуть не помогает ему в трудоустройстве. Несмотря на присутствие во всевозможных топах свободных агентов, клубы сильнейшей лиги мира не торопятся давать ему даже минимальный контракт. Дабы не пропустить целый сезон, что в 37 лет может означать завершение карьеры, лучше подписаться на полгода в «Авангард».

Возвращаться в Россию, будь то «Авангард» или «Спартак», мы советовали Илье еще несколько месяцев назад. Он мог (и еще может) найти себе работу в НХЛ, но вряд ли бы это был контендер. А ведь именно желание взять Кубок Стэнли движет Ковальчуком. Подписывать контракт абы с кем, лишь бы просто поиграть в хоккей на высоком уровне, не имеет особого смысла. Но раз после неудачной попытки взять чашку с «Вашингтоном» топ-клубы отвернулись от ветерана, пора опуститься на землю. Однако те самые августовские советы сводились к тому, что в «Авангарде» Илья сможет поддерживать форму. А в случае поступления достойного предложения из НХЛ, Крылов с Хартли наверняка бы пошли навстречу уважаемому игроку, отпустив его по-хорошему. Берут же наши клубы игроков в аренду, осознавая, что их придется отпустить в Америку с открытием тренинг-кэмпов. Почему не поступить похожим образом с Ковальчуком?

РИА Новости

Но теперь ситуация совсем иная. Присоединившись к «Авангарду» в сентябре или даже октябре Ковальчук мог постепенно набирать форму, тогда как сейчас времени на раскачку нет. Предположим, Илья подпишет контракт с омичами в паузу на Кубок Первого канала. Присоединится еще через неделю-другую, под Новый год. В сухом остатке остается два месяца регулярного чемпионата, а потом — плей-офф. Сколько из этих двух месяцев уйдет у Ковальчука на возвращение былых кондиций? Никто не знает, в какой он сейчас форме. На эмоциях и легкости Илья способен провести несколько игр, но потом неминуемо наступит спад. Да и не факт, что в свои 37 он будет готов играть каждый матч. Все это доставит немало головной боли Хартли. Необходимость ставить в состав неготового игрока, чтобы тот набрал кондиции и в конце концов оправдал трансфер — ловушка, в которую попадал уже не один тренер.

Ковальчук, как и Шумаков, праворукий нападающий. Большую часть карьеры Илья провел на левом фланге, там же, где играет Сергей. Так что это будет замена один в один. Но надо понимать, что для Кови, чтобы он был эффективен, нужно найти место в спецбригаде большинства. Шумаков, напомним, выпал из ударной пятерки. Мы помним, как на чемпионате мира в Братиславе возрастной нападающий играл в четвертом звене и особо не возмущался по этому поводу. Однако вряд ли стоит ставить знак равенства между сборной и клубом. Хартли придется искать игровое время для Кови, отчасти в ущерб тем игрокам, которые прошли с командой все предсезонные сборы. Как это отразится на атмосфере в коллективе? Большой вопрос.

Getty Images

Вряд ли стоит говорить о какой-то токсичности Ковальчука. В той же сборной он, как правило, душа компании. В некотором роде «клей» между лидерами и молодежью. Тем более, что он слишком уважает Хартли, чтобы начать разлагать коллектив. Да и за те 25 миллионов, которые Илья предположительно получит в Балашихе, это неплохой вариант по соотношению цена/качество. И уж точно более приемлемый, чем тот миллион долларов, на который ветеран готов был ехать в Россию еще месяц-два назад. Условные 70 миллионов за два-три месяца игры в хоккей — это контракт из прошлого. То, что было нормой для КХЛ в 2013 году, когда Ковальчук кинул «Нью-Джерси» ради СКА, выходит за рамки в 2020-м.

Приглашение Ковальчука, даже если он не особо поможет «Авангарду» в борьбе за Кубок Стэнли, можно было оправдать его медийностью. СКА, за который Илья провел пять ярких сезонов, выжимал из своей звезды максимум. Нынешний «Авангард» умеет это ничуть не хуже. Легендарный № 17 (он, кстати, в омском клубе свободен) непременно поучаствует в «Лиге хоккейных шуток» и множестве других проектов. Да только аргументы вроде того, что «ястребы» окупят контракт Ковальчука продажей джерси с его фамилией, разбиваются о суровую реальность. Мало того, что Илья будет играть за 3000 км от омских болельщиков, так еще и домашние матчи «Авангарда» в Балашихе проходят без зрителей. Весь PR, который омичи могли бы развернуть вокруг Кови, улетит в трубу.

Так зачем же Ковальчук «Авангарду»? Кажется, что не ни что иное, как очередная попытка Крылова сделать сильный ход, о котором будет говорить вся хоккейная Россия. Подписанием звезды (пусть и угасающей) он ответит как своему главному антагонисту Роману Ротенбергу, который перетащил из Америки не одного топового игрока, так и своему предшественнику у руля «Авангарда». Когда-то Анатолий Бардин вписал себя в историю клуба как человек, заманивший в Омск Яромира Ягра. Председатель совета директоров «Авангарда» тоже не прочь провернуть трансфер подобного масштаба. Интересно, что в 2008-м великому чеху было уже 36 лет, то есть он был всего на год моложе нынешнего Ковальчука. Вот только Ягра омичи могли видеть чуть ли не каждый день: на арене, в магазинах и ресторанах. Ковальчук же для них так и останется картинкой с экрана. А главное, что для КХЛ он уже никакая не диковинка.

Sport24

Скачать приложение Sport24 для iOS

Скачать приложение Sport24 для Android