logo
Sport24109316, г. Москва, Волгоградский проспект, дом 43, корп. 3, этаж 6, пом. XXI, ком. 15Б+7 (499) 321-52-13logo

В России молодых игроков пугают АХЛ, называя американскую лигу «автобусной». Но там играли даже Кучеров и Радулов

Больше 80% финалистов прошли через «мясорубку» АХЛ.

ХоккейНХЛ
20 сентября 2020, Воскресенье, 11:00
syracuse.com / Getty Images

Кажется, нет в российском хоккее более пугающей страшилки, чем АХЛ. Ей устрашают молодых ребят, задумывающихся о переезде в Северную Америку. «Мечтаешь об НХЛ? Сгниешь в АХЛ!» — предупреждают юниоров взрослые дяди. Иногда под этим даже есть кое-какие основания. Примеров, когда перспективный хоккеист не то что застревал в лифте, который по плану должен был доставить его в НХЛ, а окончательно пропадал с радаров, хватает. Однако статистика, опубликованная перед стартом финала Кубка Стэнли, заставляет посмотреть на лигу-страшилку несколько иначе.

91,7% состава «Тампы-Бэй» играли в АХЛ. Причем 14 хоккеистов — именно за фарм-клуб. Отчасти это можно объяснить тем, что Джон Купер перед тем, как возглавить «молний», тренировал именно «Сиракьюз». Там же нынешний главный тренер «Лайтнинг» пересекался с рядом нынешних лидеров основной команды. Это мог быть частный случай, но у «Далласа» во второй по силе североамериканской лиге играли 84% текущего основного состава. И также 14 игроков выступали непосредственно за фарм-клуб «звезд». И среди тех, кто прошел эту школу, есть россияне.

(Getty Images)
Getty Images

Самая удивительная история, конечно, у Антона Худобина. Вратарь, которого отныне называют не иначе как Русская Машина, перестал посещать АХЛ с визитами всего три года назад. В «Миннесоте», «Бостоне», «Каролине» и «Анахайме» — везде российского голкипера ссылали в фарм-клуб. Избежать этого удалось только в «Далласе», куда Худобин переходил на роль умудренного жизнью бэкапа, а стал одним из главных претендентов на «Конн Смайт Трофи». Неслучайно же его сравнивают с Тимом Томасом, который до 30 лет скитался по низшим североамериканским лигам и европейским чемпионатам, а потом встал с печи и выиграл Кубок Стэнли и «Везину» в придачу.

В отличие от Худобина, никого из россиян, играющих в финале, не заносило в ECHL — совсем уж экзотическую лигу. Однако Денис Гурьянов, на чьем счету в этом плей-офф покер в ворота «Калгари», два года безвылазно провел в АХЛ. И даже в этом сезоне, когда тольяттинец уже вроде бы стал основным игроком «звезд» и даже частью спецбригад большинства, он сыграл пару матчей за «Техас». Похожий путь и у Александра Волкова, который тренируется с «Тампой» с первых дней пребывания в «пузыре», но пока ни разу не выходил на лед в розыгрыше Кубка Стэнли. Этот сезон для него третий в Северной Америке.

(Getty Images)
Getty Images

Иногда даже сумасшедшая статистика в других лигах и вполне очевидный талант не позволяют избежать командировок в АХЛ. Например, запредельные 152 очка Александра Радулова в юниорской лиге Квебека не уберегли его от 11 матчей за «Милуоки». Набирая в составе фарм-клуба «Нэшвилла» полтора очка за игру, он убедил руководство «Предаторз», что его лига — это НХЛ. Похожая ситуация была и у Никиты Кучерова в «Тампе». 17 игр за «Сиракьюз» определенно помогли ему быстрее адаптироваться к взрослому хоккею.

Ну а пример Андрея Василевского и вовсе хрестоматийный. Все российские вратари, играющие ныне в сильнейшей лиге мира, за исключением Сергея Бобровского, хоть матч, но отыграли в АХЛ. Действующий обладатель «Везины», перед тем как вытеснить Бена Бишопа, на протяжении двух сезонов разрывался между «Тампой» и «Сиракьюзом». Здесь напрашивается эпитет «мариновали», но даже по-настоящему одаренным вратарям из Европы нужно какое-то время, чтобы привыкнуть к новому темпу и обилию бросков с любых позиций. Кажется, именно голкиперам, а не полевым игрокам, обкатка в АХЛ жизненна необходима.

(Getty Images)
Getty Images

Вот и получается, что из семи русских, кто числится в составах финалистов Кубка Стэнли, только Михаил Сергачев не играл в АХЛ. Защитник, чьи способности при игре с шайбой меряли чуть ли не по Вячеславу Фетисову, первые шаги во взрослом хоккее делал непосредственно в НХЛ. Но любое исключение подтверждает правило. Даже суперзвезды вроде Кучерова и Василевского проходят этот обязательный обряд. Другое дело, что задерживаться в этой лиге точно не стоит. Путь Худобина потому и считается уникальным, что практически всю карьеру нынешний стартер «Далласа» провел с оглядкой на «автобусную» лигу. Как правило, после стольких лет в АХЛ голову уже не поднимают.

Вынося за скобки Худобина, можно заключить, что взаимоотношения каждого русского финалиста с АХЛ были вполне органичны. Кучеров и Радулов заглядывали на нижний этаж скорее для галочки. Их уровень был понятен и в 20 лет. Василевский прошел необходимую стажировку, а заодно узнал, что такое конкуренция. Для того, чтобы пробиться наверх, ему пришлось «зачехлить» Евгения Набокова. Что касается Гурьянова, то он уехал из России слишком рано. А учитывая, что воспитанник «Лады» не обладает исключительным талантом, АХЛ выглядела единственным возможным местом для взросления.

(getty images)
getty images

Чем аргументируют свою позицию те, кто отговаривает молодежь уезжать в Северную Америку? Мол, там ты никому не нужен, с тобой не будут работать. Не заиграл, ну и махнут рукой. Другой аргумент — это стиль игры. Считается, что в АХЛ он излишне силовой и прямолинейный. Но тут все не так однозначно. Во-первых, фарм-клубы почти всегда стараются играть по модели, спущенной «сверху». То есть даже играя в АХЛ, хоккеист привыкает к требованиям главного тренера команды НХЛ. Что касается стиля «бей-беги», то это зависит от команды. В целом же стереотип о «лиге дуболомов» заметно устарел. Что тут говорить, если даже в АХЛ, где всегда хватало драк, тафгаи становятся вымирающим видом?

Да и странно считать АХЛ «вредной» лигой, учитывая, что добрая половина легионеров в клубах КХЛ приехали к нам именно оттуда. Кевин Даллмэн, Брендон Боченски, Найджел Доус были завсегдатаями фарм-клубов. Не мог толком закрепиться в «Эдмонтоне» Линус Умарк. И даже Рид Буше и Маркус Гранлунд, ярко начавшие нынешний сезон, чистокровные ахаэловцы. Список можно продолжать долго. И каждый из них — более чем мастеровитый игрок без малейшего налета прямолинейности. Каждому чего-то не хватило, чтобы стать звездой НХЛ (как правило, габаритов), но пугать ими в стиле «дети, вот уедете в Америку — станете такими же», никому в голову не придет.

(Getty Images)
Getty Images

Кому-то АХЛ и правда ломает карьеры. По крайней мере, так кажется на первый взгляд. Но что было бы, если бы?.. Что было бы, останься этот самый игрок со сломанной судьбой в России? Разве не мог бы он попасть к тренеру, который ставит даже более примитивный хоккей, чем практикуют в низших североамериканских лигах? Разве не бывает ситуаций, когда талантливого игрока задвигают ради сына генерального менеджера или внука губернатора? В конце концов, АХЛ, как и вся обстановка с переездом в незнакомую страну, всего лишь делает тест на наличие характера. Иногда даже лучше пройти его на заре карьеры, поняв тем самым, кто есть кто.