Sport24109316, г. Москва, Волгоградский проспект, дом 43, корп. 3, этаж 6, пом. XXI, ком. 15Б+7 (499) 321-52-13

Все боятся, что Ковальчук уничтожит атмосферу в сборной. Но он — идеальный капитан

Воробьев даже сравнивает его с Джоном Торнтоном.

fhr.ru

В среду сборная России провела заключительную тренировку в Новогорске перед вылетом в Братиславу, где через два дня стартует чемпионат мира. После занятия главный тренер Илья Воробьев подтвердил, что капитаном национальной команды на главном турнире года будет Илья Ковальчук, его ассистентами — Александр Овечкин и Евгений Малкин.

Так уж устроен русский человек, что когда очень плохо — ему хорошо, а когда очень хорошо — плохо. Любая безветренная погода напоминает затишье перед бурей. Зная свою историю, мы всякий раз подозреваем что-то неладное. Ну, не может быть все так гладко! Тогда как шторм, буря и прочие катаклизмы — не что иное, как повод объединиться. Нам только дай поплыть против течения.

Вот и нынешний состав сборной России подозрительно хорош. Здесь вам и топовый вратарь, и несколько защитников из НХЛ, и совершенное чумовое нападение, равного которому на чемпионате мира не будет даже близко. Вот только выигрывать мы привыкли в совершенно иных условиях. Например, в канадском логове или без дисквалифицированного на финал главного тренера.

В Словакии у нас будет дрим-тим. Осознанно ослаблять состав, чтобы добиться баланса и снизить давление на сборную, ФХР не стала, рассылая приглашения нашим звездам сразу после их вылета из Кубка Стэнли. Есть всего одна кандидатура, чье присутствие или отсутствие в сборной может на нее коренным образом повлиять.

Речь, разумеется, про Илью Ковальчука. Ему уже 35 лет, а за плечами провальный сезон за «Лос-Анджелес». Это с одной стороны. На другой чаше весов колоссальный авторитет и не менее впечатляющий опыт игры за сборную. Ковальчук, каким бы неудачным ни было его возвращение в НХЛ, все же сумел наколотить 16 шайб в сильнейшей лиге мира. Разбрасываться такими игроками — роскошь.

(fhr.ru)
fhr.ru

Все бы ничего, если бы не два «но». Из-за запредельной конкуренции в атаке сборной России Ковальчуку достается место лишь в четвертом звене. Представить, что он поднимется выше третьего, практически невозможно. Это потолок. Илья уже не в тех кондициях, чтобы подвинуть Александра Овечкина и Никиту Гусева. И вот на эту непривычную для Ковальчука роль накладывается другой парадокс — капитанство.

«На Кубке мира в составе сборной Канады Джо Торнтон находился в роли 13-го нападающего. Илья — наш лидер, наш капитан. Он выполняет свою роль», — такое красивое сравнение сделал главный тренер сборной России, когда его спросили о капитанстве Ильи Ковальчука.

Параллель и правда цветастая, если не вдаваться в детали. А там, между прочим, серьезная несостыковка. Во-первых, Торнтон не был капитаном сборной Канады на Кубке мира. Самым возрастным игроком — да, но не капитаном. Эту должность в составе «кленовых» занимал Сидни Кросби. Во-вторых, Большой Джо не был тринадцатым нападающим. Роль запасного исполнял Клод Жиру, сыгравший в Торонто один-единственный матч.

Впрочем, простить эти неточности Воробьеву можно. С Кубка мира, куда он ездил в качестве помощника Олега Знарка, прошло уже два с половиной года, кое-что могло стереться из памяти. И все-таки в главном тренер сборной России прав. Примеров, когда ветерану отводится место в четвертом звене и при этом он не разлагает обстановку, а наоборот — приносит команде пользу, в профессиональном спорте хватает.

Мы во многом ставим Канаду и весь североамериканский спорт в пример, но в отдельных случаях вдруг вспоминаем, что у нас «свой путь». Почему-то у Канады на турнире с участием всех сильнейших игроков планеты возможна четвертая тройка Торнтон — О’Райлли — Дюшейн, а мы боимся отказаться от кого-нибудь в пользу большого мастера. Почему-то в Канаде не забивают голову тем, что в одной команде может быть перебор авторитетных личностей, а у нас предвкушают драку за право быть капитаном.

Нет, конечно, составлять все четыре звена из рафинированных игровичков, умеющих на льду примерно одно и то же, это самоубийство. Понятно, что в Канаде больше универсальных звезд, способных сыграть как в большинстве, так и в меньшинстве. В конце концов, тот же Торнтон, всю жизнь играющий на позиции центрфорварда, на Кубке мира смиренно сместился на фланг. Так сложилось, что почти все российские звезды, будь то Кучеров или Овечкин, Кузнецов или Малкин, Ковальчук или Панарин, игроки насколько талантливые, настолько же не универсальные.

Воробьеву нельзя пренебрегать игроками, чья стихия — меньшинство. Если вдруг окажется, что Ковальчук занимает место парня, который будет до гематом ловить на себя шайбы, то от него нужно отказаться. Пусть даже это будет сложное и непопулярное решение. Но зато оно исключительно про хоккей. Тогда как бояться, что присутствие в одной команде Овечкина, Ковальчука и Малкина даст химическую реакцию, несовместимую с золотом, глупо. Илья неоднократно доказывал, что он — командный игрок.

Капитаном сборной России на крупном турнире Ковальчук был дважды: на чемпионате мира 2010 года, когда наша команда проиграла в финале чехам, и на ЧМ-2015, где все так же закончилось серебром. В большинстве других случаев ему доверяли роль одного из ассистентов, например, на Олимпиаде в Пхенчхане, где литера «C» досталась Павлу Дацюку. Но на фоне молчаливого Волшебника именно Илья выглядел настоящим вожаком команды. Он стоически держал слово перед журналистами, контролировал раздевалку и всеми фибрами демонстрировал заряженность на золото.

(fhr.ru)
fhr.ru

Собственно, о натуре Ковальчука многое говорят два случая из его карьеры. Во-первых, это отстранение от команды в 2016 году. Будучи капитаном СКА, он вдруг был назначен крайним в поражениях от «Локомотива». Петербуржцы в итоге прошли дальше без своего лидера, а будущее Ильи в Северной столице, как тогда казалось, было предрешено. Вместо этого Ковальчук проявил гибкость, и вместе с армейцами выиграл второй Кубок Гагарина. Уже не как капитан, а как помощник Дацюка.

Вторая история, которая в свете нынешнего капитанства Ковальчука еще более показательна, произошла в Пхенчхане. Илья, будучи наряду с Дацюком самым титулованным игроком команды с большим запасом, де-факто играл в сдерживающем звене. Да, у него было место в спецбригаде большинства, а на лед он зачастую и вовсе выходил первым, но рядом с Ковальчуком выходили Андронов и Калинин. Это явно не те партнеры, к которым привык Кови в клубе и сборной, но он не подавал даже намека на недовольство.

Образ Ковальчука-индивидуалиста, зацикленного на собственном эго, остался далеко в его юности. Начиная с Квебека, он не давал ни единого повода сомневаться в своей преданности командным идеалам. И если между Малкиным и Овечкиным несколько лет назад был практически открытый конфликт, то Кови ладит со всеми, а благословение от все того же Овечкина, с которыми их связывают дружеские отношения, говорит о многом. Наш «русский Торнтон» готов подстраиваться и наступать на грабли собственной гордости. Именно поэтому он идеальный капитан.

Подпишитесь на канал Sport24 в Яндекс.Дзене