logo
Sport24109316, г. Москва, Волгоградский проспект, дом 43, корп. 3, этаж 6, пом. XXI, ком. 15Б+7 (499) 321-52-13logo

Он больше 10 лет был быстрейшим пловцом мира, а после ОИ ему повезло выжить. История Александра Попова

Как вернуться и победить.

Другое
6 мая 2020, Среда, 00:20
Getty Images

В 90-е годы в России плавание обожали так, как сейчас фигурное катание. Олицетворением того времени был четырехкратный олимпийский чемпион Александр Попов. Его любили, ненавидели, но не могли не считаться. С лучшим пловцом планеты более 10 лет соперники ничего не могли сделать. Девушки всего мира хотели за него замуж, а восхищенные родители приводили детей в бассейн. Попов показал, что умеет бороться не только на соревнованиях, но и в жизни. Sport24 рассказывает непростую историю великого чемпиона.

Сложно представить, но когда Попов начинал свой спортивный путь, он боялся воды. Да и родители не думали о том, что их сын будет чемпионом. Просто привели в клуб «Факел» в Свердловске-45 (сейчас — город Лесной), чтобы укрепить здоровье. Потом вытащить его из бассейна было невозможно. С заброшенной учебой родителям пришлось смириться.

(Getty Images)
Getty Images

После школы Попов переехал в Волгоград. Там он поступил в физкультурный университет. Это был единственный вариант, чтобы совмещать учебу и плавание. Тренер Анатолий Жуков готовил спинистов, но это совсем не подходило попавшему к нему Попову. Застой пловца увидел тренер сборной Глеб Петров и предложил перейти к Геннадию Турецкому. Он переквалифицировал Александра на вольный стиль. Через год, на чемпионате Европы в Афинах, Попов выиграл три золотых медали.

В 1991 году начался развал СССР. Турецкий даже увез свою команду в Италию, чтобы нормально покормить. Считал, что без хорошего и правильного питания им не стать чемпионами. Не знаем, в еде ли дело, но с Афин началась беспроигрышная серия Попова. Наверное, в этом есть заслуга и девятикратного олимпийского чемпиона Марка Спитца.

На турнире «Lavazza Trophy» в Салуццо Попову исполнилось 20 лет. После одного из заплывов к нему подошел Спитц со словами: «Алекс, если ты хочешь стать олимпийским чемпионом, попробуй это сделать в 20, потому что в 24 может быть поздно». До дебютной Олимпиады в Барселоне оставалось восемь месяцев. И все это время Попова преследовали слова Спитца.

На Играх он выиграл заплывы на 50 и 100 метров вольным стилем (еще были два серебра в эстафетах). А потом звездная команда Турецкого распалась. Тренер улетел работать в Австралию. Через год туда перебрался и Попов. Расстаться с любимым тренером он не мог. Когда Турецкий влипал в скандалы (буйства в самолетах, хранение запрещенных препаратов) и от него уходили ученики, с ним оставался только преданный Попов.

Звездный тандем был реально создан друг для друга. После Олимпиады-1992 Александр был лучшим на чемпионатах мира и Европы. В 1994-м побил мировой рекорд на стометровке в Риме. Еще четыре золота добавил к своей коллекции через год, на чемпионате Европы. К Играм в Атланте Попов подходил фаворитом.

Американские СМИ воспользовались ситуацией и развернули против россиянина большую психологическую войну. Гэри Холл со страниц газет обещал «убить этого русского» и превратить в посмешище. Не было никого, кто бы сомневался в победе Холла. На полтинник приехал лично президент США Билл Клинтон. Только всех в тот день ждало разочарование — Попов не дрогнул и победил, заставив американскую публику слушать российский гимн.

В олимпийском бассейне Александр взял еще одно золото на стометровке. Его он подарил в знак благодарности своему тренеру. Отдыхать после триумфа Попов приехал в Москву. Обратной стороной медали для него стала обычная прогулка с друзьями. Компания проходила мимо торговых палаток, и один из продавцов позволил себе неприличную реплику в адрес девушки.

Попов вместе с другом решил заступиться, за что получил удар ножом. В больнице выяснилось о повреждении почек и легкого. Если бы девушки не поймали водителя-частника, который довез Попова до больницы, то дело могло закончиться печально. Очень помог хирург Автандил Манвелидзе. Врач сделал пловцу операцию, не повредив мышцы. Манвелидзе резал их не поперек, а вдоль.

Уникальное хирургическое решение позволило Попову продолжать плавать. В спорт он вернулся через год, верующим в Бога и женатым на пловчихе Дарье Шмелевой, которая не отходила от него ни на минуту в больнице.

— Прежде я не мог понять, верю в Бога или нет. А тут эта история и несколько странных совпадений. Во-первых, один из кавказцев пытался ударить меня булыжником по голове, но камень лишь поцарапал кожу. Во-вторых, нож, вонзившийся в мое тело на 15-сантиметровую глубину, не задел радикальным образом жизненно важные органы. В-третьих, мы сразу поймали частника, хотя по ночам они обычно не подбирают большие компании. Я пришел к выводу: Господь меня спас. И без раздумий принял обряд крещения.

Летом 1997 года Попов стал четырехкратным чемпионом Европы, в 1998-м завоевал еще одну золотую медаль мирового первенства, став трехкратным чемпионом мира. На ЧЕ-1999 Александр стал обладателем двух серебряных и двух бронзовых медалей. А за пару месяцев до Олимпиады он побил мировой рекорд на полтиннике.

Вот только аналитики все равно не верили, что в Сиднее он будет прежним. И мог бы, кстати, не быть еще задолго до случая с дракой. В середине 90-х австралийцы предлагали ему гражданство, деньги и даже улицу в Олимпийской деревне, названную в его честь. В ответ они получили: «Я не продаюсь даже за миллион долларов. Моя родина — Россия».

В Сиднее Попов, на счастье аналитиков, не выиграл золота. На стометровке он стал вторым, а на 50-метровой дистанции занял шестое место. Турецкий не верил, что проблема в его физической форме. Он указывал только на то, что ученик не стал надевать гидрокостюм, а вышел на старт в плавках.

— Мне странно, что Попов не стал надевать костюм на Олимпиаде в Сиднее, в нем, полагаю, он проплыл бы эффективнее. Тем более, что костюм для Саши был готов еще за восемь месяцев до соревнований, и мы опробовали его на незначительном турнире, где Попов проплыл 50 м почти на секунду быстрее, чем обычно. Но он решил выступать в традиционных плавках, а я и не собирался его переубеждать. У нас не такие взаимоотношения. Каждый человек должен быть уверен в том, что он делает. После проигрыша мы этой темы не касались.

В финале Попов проиграл 0,39 секунды Питеру ван ден Хугенбанду. Многие решили, что это конец. Естественно, кроме самого пловца. Он пропустил чемпионат мира — 2001, а на европейском форуме довольствовался только золотом в эстафете. Следующая большая победа случилась только в 2003 году. Попов обыграл на стометровке Хугенбанда, а на полтиннике сделал золотой дубль.

(Getty Images)
Getty Images

В Афинах-2004 россиянин был в тени своего голландского соперника. Там же он и остался во время всех своих заплывов. Позже выяснилось, что ошибка заключалась в подготовке к Играм. Поставить победную точку в своей насыщенной спортивной карьере Попов, увы, не смог. Она случилась за год до Олимпиады, в испанском городе, где когда-то началась.

После Олимпиады в Рио-де-Жанейро российские пловцы начали скрупулезно возрождать дело, начатое Поповым. Когда-нибудь в России появится пловец талантливее, сильнее и знаменитее. В этом же и есть смысл спорта. Но это будет только когда-нибудь. А пока вся слава принадлежит Попову. Даже через столько лет его фамилия и российское плавание — синонимы.

Подписывайтесь на канал Sport24 в Яндекс.Дзене

Понравился материал?
0
0
0
0
0
0